Afrique du Sud : Andrew Mlangeni, allié de Afrique du Sud : Andrew Mlangeni, allié de

Afrique du Sud : Andrew Mlangeni, allié de Mandela dans la lutte anti-apartheid, est mort

Juil 23, 2020
ANDREW

Andrew Mlangeni, le dernier coaccusé survivant condamné avec Nelson Mandela en 1964 au procès de Rivonia, qui a exposé au monde les politiques ségrégationnistes dures de l’apartheid dans son Afrique du Sud natale et a aidé à définir les lignes de bataille dans la lutte contre le règne de la minorité blanche est décédé à Pretoria. Il avait 95 ans.

Sa mort a été confirmée mercredi par le bureau du président Cyril Ramaphosa, qui a déclaré que M. Mlangeni était décédé pendant la nuit dans un hôpital militaire après y avoir été admis en raison d’une douleur abdominale.

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Les huit hommes accusés de sabotage lors du procès ont été condamnés à la perpétuité et à purger de longues peines de prison. La durée de prison de Nelson Mandela a été la plus longue, 27 ans, jusqu’à sa libération en 1990, alors que l’Afrique du Sud entamait une transformation remarquable vers des élections pleinement démocratiques en 1994.

 M. Mlangeni a passé 26 ans en tant que prisonnier 467/64 (M. Mandela avait 466/64 ans), la plupart du temps à Robben Island ;  il a été libéré en 1989.

Contrairement au charismatique Mandela, qui est devenu le premier président noir d’Afrique du Sud, Mlangeni s’est lancé dans un rôle plus effacé.

Une biographie officielle, écrite pour sa fondation caritative en 2017, s’intitulait «The Backroom Boy», une référence à ses activités clandestines dans la résistance clandestine et, peut-être, au langage de l’apartheid, lorsque les patrons blancs se référaient régulièrement aux sous-fifres noirs adultes comme “garçon.”

Lorsque M. Mlangeni est arrivé sous forte garde à Robben Island en 1964, lui et d’autres détenus noirs du groupe ont reçu des uniformes de prison avec des pantalons courts généralement réservés aux écoliers.

 (Telles étaient les divisions granulaires de l’apartheid que le seul activiste blanc du groupe, Denis Goldberg, décédé en mai, a été envoyé dans une prison réservée aux blancs, tandis qu’Ahmed Kathrada, coaccusé de Rivonia d’origine indienne, décédé en  2017, s’est vu remettre un pantalon long parce qu’il appartenait à un groupe racial différent.).

Malgré toutes ses réticences, M. Mlangeni était dans une avant-garde historique d’opposition à l’apartheid qui s’est tournée vers des tactiques violentes, à partir de 1961 avec la création d’un groupe secret  d’insurgés appelé uMkhonto weSizwe, le fer de lance de la nation.

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D’après la biographie de M. Mlangeni, M. Mandela l’a recherché et l’a choisi pour rejoindre cinq autres hommes dans le premier groupe de militants anti-apartheid sud-africains à être envoyés en Chine pour une formation.  (M. Mlangeni a dû prouver sa forme physique en effectuant des pompes à la satisfaction de M. Mandela, selon ce récit.)

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C’était une époque où un «vent de changement», selon les mots du Premier ministre britannique Harold MacMillan, soufflait à travers l’Afrique, attisant une clameur pour l’indépendance et la règle de la majorité et menaçant une palissade de colonies britanniques et portugaises protégeant l’Afrique du Sud.

 Face à la maison avec de puissantes forces de sécurité dirigées par des Blancs et une police secrète omniprésente, les combattants de la liberté ont joué à un jeu du chat et de la souris pour éviter d’être détectés alors qu’ils planifiaient leur voyage en Chine en tant que représentants du Congrès national africain interdit et Parti communiste sud-africain.

En dehors de l’Afrique du Sud, les militants se sont appuyés sur un réseau d’exilés pour organiser le passage de M. Mlangeni et du reste du groupe. Fuyant l’Afrique du Sud vers le Botswana voisin (alors appelé le Protectorat du Bechuanaland), ils ont traversé la Tanzanie, le Soudan et le Ghana se sont envolés pour Zurich, puis ont continué vers Prague, Moscou et Irkoutsk, en Sibérie, avant d’atteindre la Chine, selon M. Mlangeni dans une série d’entretiens l’année dernière avec Pippa Green, une éminente journaliste sud-africaine.

Cette lutte n’a pas été vaine comme vous le savez et l’héritage de l’ancien président sud-africain, Nelson Mandela est toujours vivant sept ans après sa mort, selon un sondage réalisé auprès des jeunes de 14 pays africains.

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